Alle posts voor juni 2004

Ware helden

23 juni 2004, door Bas onder Vrijwilligers in actie

Elke dag worden er kinderen geboren. Kinderen die eten nodig hebben, onderdak en onderwijs, liefde en verzorging. Dat lijkt vanzelfsprekend, maar in een wereld waarin zo veel aandacht uitgaat naar oorlog, geld en vermaak, kan het misschien geen kwaad om even stil te staan bij die kinderen.

Topvoetballers, filmsterren en gevierde politici worden bedolven onder de aandacht; zij zijn onze hedendaagse helden en vormen vaak een icoon die op handen wordt gedragen en van wie de look en stijl ijverig geïmiteerd worden.

20040101Maar er is nog een ander soort held, een held over wie je zelden hoort spreken en die nooit het acht uur journaal haalt; hooguit een kolommetje in de buurtkrant, als haar familie dat voor haar geschreven heeft. Niettemin zijn juist die helden vaak een lichtend voorbeeld voor de rest van ons en zijn juist zij het die de wereld echt veranderen. Anoniem en zonder prijzengeld ploeteren zij verder.

Laten we er eens één zo’n heldin uitlichten en haar, voor even maar, in de schijnwerpers zetten, voor ze weer opgaat in de schaduw van ons dagelijks bestaan.

Ze heet Nicky, ze komt uit Engeland, en ze is net 23 jaar. Net als miljoenen andere jonge Europeanen heeft ze de kans gekregen om te studeren en na de uitreiking van haar bul kon ze een juridische loopbaan beginnen. Dat deed ze niet. Nicky koos er voor om een jaar vrijwilligerswerk te gaan doen met straatkinderen in Honduras. Geen beloning, geen aanzien, geen carrière. Of toch?

Nicky’s beloning is die knuffel van dat ex-straatkind, haar aanzien is de waardering en het respect van de mensen om haar heen, en haar carrière is de overstap van vrijwilliger naar directrice van het opvangcentrum. Want een jaar was niet voldoende voor haar. Met de ervaring die ze heeft opgedaan, maar vooral met haar doorzettingsvermogen en haar rotsvaste geloof in de kinderen, heeft ze de toewijding en bezieling om Las Flores verder te ontwikkelen.

Door Nicky voor even in het zonnetje te zetten willen we geenszins het werk van anderen doen verbleken. Er zijn duizenden mensen als zij, dankzij wie de wereld meer kleur krijgt, dankzij wie de veranderingen die iedereen graag wil, daadwerkelijk worden doorgevoerd.

Wat te denken van de begeleiders overal ter wereld die dag in dag uit hun tijd, hun liefde en hun inzet geven voor de kinderen van de straat, voor een salaris waarvoor menig ander zich in zijn bed nog eens zou omdraaien? Of alle mensen die zorgen dat Homeless Child en duizenden andere stichtingen kunnen groeien en bloeien? Die mensen die zonder trompetgeschal en zonder voorwaarden geld geven, onze website onderhouden, documenten vertalen, evenementen organiseren en wat dies meer zij?

20040102Iedereen kan een steentje bijdragen, niemand hoeft bang te zijn dat wat hij doet “toch niets uithaalt”. Het zijn de kleine daden van velen die meer effect hebben dan de grote woorden van een enkeling.

Laten we eindigen met de dapperste helden van allemaal: de Kinderen, groot en klein. Verwaarloosd, misbruikt, geslagen, verlaten. Hun ziel vertrapt, hun vertrouwen gebroken, hun toekomst in de kiem gesmoord. Maar hun harten kloppen nog en hun liefde voor het leven is groter dan hun angst voor de dood. Zij zijn het die dag in dag uit het hardst vechten om de toekomst weer met kleur tegemoet te zien.

We zijn dankbaar om een stem te mogen zijn voor die kinderen die nooit gehoord worden wanneer ze proberen te spreken. De kinderen van de straat schreeuwen om aandacht maar in onze wereld wordt een schrille kinderstem al gauw gereduceerd tot gesmoord gefluister.

Geef een kind een kans, schenk de wereld balans.

Homeless Child

De inspiratie voor dit stukje komt van Ana Tower, een Amerikaanse die vijf jaar geleden naar Honduras is verhuisd en daar ondermeer een voedingscentrum en twee weeshuizen runt. Dankzij het werk van Ana en de mensen om haar heen worden elk jaar tientallen zuigelingen van een wisse dood gered. Ook Ana is één van die anonieme helden en heldinnen die de wereld een mooiere plaats maken om in te wonen. Thank you Ana! Wie meer wil weten over Ana’s werk of wie liever vrijwilligerswerk zou willen doen met baby’s en peuters dan met straatkinderen, kan contact met ons opnemen via info@homelesschild.org